Masculin and Feminine Adjectives

In French when a noun is masculin you must use a masculin adjective to describe it and when it’s feminine you must use a feminine adjective.

  • Il est beau (He is good looking) –> Beau is masculin.
  • Elle est belle (she is good looking) –> Belle is feminine.

Some of these masculin and feminine adjectives you simply must learn

Most adjectives follow general ending rules like the people nouns. Click here to revise the masculin and feminine of people nouns:

The most common ending change rule is to add en -E.

In general you don’t pronounce s, t, d, n, at the end of words in French

  • Gros, Important, Grand, Bon

But this changes when the E is added. Then the letters must be pronounced

  • Grosse, Importante, Grande, Bonne.

Adding an E is not always the answer. There are various ending changes possible.

Here is a list of the most common ending changes. Listen and repeat.

Ending changeMasculinFeminineEnglish
Add E for feminineGrand
Blond
Élégant
Fin
Important
Fatigué
Grande
Blonde
Élégante
Fine
Importante
Fatiguée
tall
blond
elegant
thin
important
tired
eux –> euseHeureux
Peureux
Sérieux
Curieux
Heureuse
Peureuse
Sérieuse
Curieuse
happy
fearful
serious
curious
if –> iveSportif
Actif
Intensif
Exécutif
Sportive
Active
Intensive
Exécutive
fit
active
intensive
executive
en –> enneAustralien
Indien
Musicien
Australienne
Indienne
Musicienne
er –> èreFier
Cher
Fière
Chère
Proud
Expensive
No changeBien
Riche
Bien
Riche
Good
Rich

Some adjectives don’t follow the main rules. Listen and repeat.

MasculinFeminineEnglish
BeauBellebeautiful
BonBonnetasty/good feeling
NouveauNouvellenew
VieuxVieilleold
GentilGentillekind
BasBasselow
GrosGrossefat
DouxDoucesoft/gentle
RouxRoussered haired
FauxFaussefalse/wrong
LongLonguelong
BlancBlanchewhite

Here are a few exercises to get used to masculin and feminine adjectives.

Exercise 1 Rewrite each adjective in the opposite form. Sometimes the adjective stays the same.

  1. Musicien –> ___Musicienne______
  2. Vieille –> ___Vieux____________
  3. Beau –> ____________________
  4. Gros –> ____________________
  5. Roux –> ____________________
  6. Riche –> ____________________
  7. Blonde –> ____________________
  8. Fier –> ____________________
  9. Grand –> ____________________
  10. Fine –> ____________________
  11. Peureux –> ____________________
  12. Fatigué –> ____________________
  13. Timide –> ____________________
  14. Active –> ____________________
  15. Bien –> ____________________
  16. Fâchée –> ____________________
  17. Douce –> ____________________
  18. Brune –> ____________________
  19. Malheureuse –> ____________________
  20. Intensif –> ____________________

Exercise 2 : Describe the characters using the suggested adjectives in correct form.

1 Petit

Il est ___petit____________.

Elle est ____petite__________.

2 Vieux

Elle est _________________ .

Il est ___________________ .

3 Sportif

_______ est _____________________ .

_______ est ___________________ .

4 Intelligent

_________________________________ .

_________________________________ .

5 Français

_________________________________ .

__________________________________ .

6 Gros

__________________________________ .

_________________________________ .

7. Élégant

______________________________ .

________________________________ .

8. Heureux

________________________________ .

____________________________________ .

9 Musicien

_____________________________________ .

______________________________________ .

10 Agressif

______________________________________ .

______________________________________ .

Exercise 3 You will hear « mon ami(e) est » (my friend is) followed by an adjective. According to the adjective, choose whether the friend is masculin, feminine or possibly both.

Example: Listen to the recording :

You have heard : « mon amie est gentille » (My friend is kind). Therefore « mon amie » is feminine, as gentille is a feminine adjective.

1

masculin/feminine/both are possible

2

masculin/feminine/both are possible

3

masculin/feminine/both are possible

4

masculin/feminine/both are possible

5

masculin/feminine/both are possible

6

masculin/feminine/both are possible

Now we will talk about « mon invité(e) » (my guest)

7

masculin/feminine/both are possible

8

masculin/feminine/both are possible

9

masculin/feminine/both are possible

10

masculin/feminine/both are possible

11

masculin/feminine/both are possible

12

Exercise 4

Choose the correct adjective and put in the correct form.

Intéressant, Fatigué, Vieux, Nouveau, Gourmand, Musicien, Triste, Fier, Curieux.

  1. Il fait de la belle musique. Il est très ___musicien________________ .
  2. Elle aime manger. Elle est _____________________ .
  3. La reine à 98 ans. Elle est _______________________ .
  4. Mon cousin est _____________________ . Il raconte de belles histoire.
  5. Ma cousine est _____________________ . Elle pose beaucoup de questions.
  6. Serena Williams est ___________________ d’avoir gagné.
  7. Novak Djokovic est _____________________ d’avoir perdu.
  8. Marie est ___________________ car elle a travaillé toute la nuit.
  9. C’est une ____________________ élève. Elle est timide.