Masculin and Feminine Nouns

In French everything is masculin or feminine, People, objects, animals, things…. We have seen how it works for people and adjectives (click button to revise).

Now let’s study masculin and feminine for other nouns

Articles : Un, Une, Le, La, L’

When a noun is masculin it is introduced with the articles UN or LE.

  • Un chien, Le chien (a dog, the dog)

When a noun is feminine it is introduced with the articles UNE or LA

  • Une table, La table (a table, the table)

If a word starts with a vowel it will be introduced with L’ instead of le or la, whatever the gender.

  • Une orange, L’orange (feminine)
  • Un éléphant, L’éléphant (masculin)

Adjectives

If a noun is masculin, it will be described with the masculin form of an adjectif:

  • Un chien –> un beau chien.

If a noun is feminine, it will be described with the feminine form:

  • Une histoire –> une belle histoire.

How do we know if something is masculin or feminine?

For people it is logical, male is male, female is female. For animals and objects it is not so logical. Take a look at this list

MasculinFeminine
Un chat (a cat)Une tortue (a turtle)
Le soleil (the sun)La lune (the moon)
Un bureau (a desk)Une table (a table)
Un fauteuil (a couch)Une chaise (a chair)

Why should cat be masculin and turtle feminine? And sun and moon? table and chair? It’s just the case, it’s not logical.

  • When you learn a noun always try to learn the gender by including an article. For example if you learn the word « Vin » (wine) you should learn that it’s masculin. So one would say
  • Un vin or Le vin.

If you learn the word « Bière » (Beer) you should learn it’s feminine. So one would say

  • Une bière or La bière.

Helpful statistics :

55% of French nouns are masculin

75% of French nouns ending with E are feminine.

Most French nouns ending with -isme/asme, -ment, -at, -al, -o, (sounds) are masculin

  • Le fantasme, le serment, le combat, un animal, un mot.

Most French nouns ending with, -té(e), -ion, -oi, -esse, ette, are feminine.

  • La loi, la vérité, la profession, la santé, la promesse, la tablette
MasculinFeminine
-Isme/Asme-té(e)
-at-ion
-al-oi
-o-esse
-ment-ette
Noun endings and genders

Here are a few exercises to get used to this.

Exercise 1 : Listen to the words and choose the article and gender

1 _____Un______ ordinateur (Masculin)

2 ______La________ chaise (Feminine)

3 ____________ bureau

4 ______________ avion

5 ______________ voiture

6 ______________ garage

7 ______________ plage

8 ______________ mer

9 ______________ soleil

10 _____________ hôtel

11 _____________ maison

12 _____________ village

13 _____________ ville

14 _____________ question

15 _____________ problème

16 _____________ magasin

17 _____________ boulangerie

18 _____________ rue

19 _____________ centre

20 _____________ fin

Exercice 2

Complete with un or une. Use the adjective gender for help (revise masculin and feminine adjectives if necessary)

  1. _________ beau château.
  2. _________ belle villa.
  3. _________ vieux livre.
  4. _________ vieille table.
  5. _________ grande étagère.
  6. _________ petit bois.
  7. _________ grand bateau.
  8. _________ petite barque.
  9. _________ jolie chanson.
  10. _________ poème mystérieux.
  11. _________ douce mélodie.
  12. _________ bonne idée.
  13. _________ bon repas.
  14. _________ longue sieste.
  15. _________ nouveau roman.
  16. _________ objet dangereux.

Exercise 3

Complete the story with un or une. Listen to the recording for help.

J’habite dans ___________ maison près d’ ________ gare. __________ train passe tous les matins. Il y a ____________ boulangerie près de ma maison. Tous les matins je mange ____________ croissant et je bois _____________ café. Je prends ______________ bain, et j’écoute ____________ émission à la radio. Je fais ____________ exercice de français. Je travaille dans __________ garage. J’ai ___________ voiture et ____________ moto. Il y a _______________ piscine près de chez moi. Je vais à la piscine ___________ fois par semaine. Je nage ___________ heure. Ensuite je prends ________________ douche et je rentre chez moi. J’écoute __________ chanson le soir avant de dormir.

Exercise 4

Complete the story with le or la. Listen to the recording for help.

J’aime ________ mer et __________ montagne. À ________ plage je nage souvent. L’eau est fraîche. ________ soleil brille. ________ ciel est bleu. ________ soir je rentre à _________ maison. Pour _________ dîner on mange du Poulet. ________ poulet est délicieux. Il vient de ____________ ferme de mon oncle. Mon oncle est ____________ frère de mon père. ________ matin je bois un café. Je regarde __________ paysage. _____________ vue est magnifique. ___________ lumière du matin est très belle. __________ brise souffle doucement. Je lis ___________ journal. C’est __________ paradis!

Exercise 5

Complete with Le, La or L’

  1. J’ai un chien. C’est ____________ plus beau chien du monde!
  2. Je vais à __________ piscine. C’est une piscine chauffée.
  3. Je dois couper ________ arbre dans le jardin. C’est un arbre qui a 30 ans.
  4. Je vais faire __________ exercice 4. C’est un exercice très difficile!
  5. Vous pouvez répéter ______________ question? Je pense que c’est une question très importante!
  6. Je veux une maison avec un jardin. ____________ jardin doit être assez grand. ____________ maison que j’ai visité hier n’avait pas de jardin.
  7. Est-ce que tu as un stylo? __________ stylo vert ne fonctionne plus.
  8. Tu veux une bière? __________ bière ambrée est très bonne!
  9. Tu veux du vin? _________ vin rouge est un peu jeune. Je recommande __________ vin blanc.

Exercice 6

Complete with un or une

  1. J’adopte _________ chat. C’est le chat de ma voisine.
  2. J’ai déjà ___________ tortue et ____________ poisson rouge. J’ai acheté la tortue dans un magasin, et pêché le poisson rouge dans la mer.
  3. J’ai renvoyé __________ lettre. La lettre que j’ai envoyé hier s’est perdue.
  4. J’ai ____________ information importante!
  5. C’est _________ nouveau record!
  6. As-tu _______ téléphone? J’ai perdu le mien.