Masculin and Feminine People

In French all nouns are masculin or feminine : people, animals, objects, things. Lets study how this works for people nouns.

Articles (un, une, le, la, l’)

When a person is masculin, he is introduced with the articles UN or LE

  • Un Père, Le Père (a father, the father)

When a person is feminine she is introduced with the articles UNE or LA

  • Une Mère, La Mère (a mother, the mother)

Le and La are always replaced with L’ in front of a vowel.

  • L’orthophoniste, l’agriculteur. (the speech therapist, the farmer)

Here are a list of Nouns. See if you can complete the missing articles according to gender. Listen to the recording for correction.

correction

____Un______ frère, ____le_____ frère. (brother) –> masculin

___Une_______ soeur, ____la______ soeur. (sister) –> feminine

_________ fille, ___________ fille. (girl)

__________ garçon, __________ garçon. (boy)

_________ cousin, __________ cousin. (male cousin)

__________ cousine, _________ cousine. (female cousin)

_________ reine, __________ reine. (queen)

_________ roi, __________ roi. (king)

Noun Endings

In French you can change a noun’s gender by changing its ending.The most common is to add an E. Here is a list of examples. In the recording I read each noun, first in masculin form, then in feminine. Listen and repeat.

Ending changeMasculinFeminine
Add E for feminineCousin
Client
Français
Ami
Invité
Cousine
Cliente
Française
Amie
Invitée
en –> enneMagicien
Coréen
Magicienne
Coréenne
eur –> euseVendeur
Chercheur
Vendeuse
Chercheuse
teur –> triceActeur
Directeur
Actrice
Directrice
er –> èreÉtranger
Boulanger
Étrangère
Boulangère
No changeCollègue
Touriste
Secrétaire
Collègue
Touriste
Secrétaire

One obvious exception is the feminine of chanteur = chanteuse. Sorry about that! Otherwise the rules apply.

Let’s do a few exercises to get used to this. click for the correction:

Exercise 1 Listen to the recording and determine the gender of the noun involved.

1.

Gender : _______Feminine (c’est une cliente)________

2.

Gender : ___________________________________________

3.

Gender : ___________________________________________

4.

Gender : __________________________________________

5.

Gender : ________________________________________

6.

Gender : ________________________________________

7.

Gender : _______________________________________

8.

Gender :

9.

Gender :

10.

Gender :

11.

Gender :

12.

Gender :

Exercise 2 Choose the correct endings according to the articles used.

  1. C’est une client/cliente.
  2. Le Français/Française est parti tôt ce matin.
  3. Cette fille est ma cousine/cousin.
  4. J’ai vu le directrice/directeur ce matin.
  5. Je connais cette actrice/acteur. Elle est excellente.
  6. Je vais chez le boulanger/boulangère. Tu as besoin de quelque-chose?
  7. Nous cherchons une vendeur/vendeuse pour notre magasin.

Exercise 3 Complete with the noun in the correct form. Choose from the following list:

Voisin, Vietnamien, Directeur, Acteur, Cuisinier, Ami, Vendeur, Boulanger.

  1. Brad Pitt est un très bon _____acteur____________ .
  2. J’achète de pain chez le _____________________ .
  3. Je travaille avec une ____________________ . Elle vient de Hanoï.
  4. Elle est _________________ dans un petit magasin.
  5. Ma ____________________ est très bruyante. Elle habite juste en face.
  6. Jean est un excellent ___________________. Il fait un délicieux filet mignon!
  7. Lucie est une bonne ______________. Je l’aime beaucoup.
  8. La ________________ de l’école est très stricte!

Exercise 4 rewrite the story using only feminine nouns and articles.

Mon voisin est très intelligent. Il est chercheur en Physique quantique. Il est Allemand. C’est un ami. Il habite avec son cousin. Son cousin est aussi très intelligent. Il est directeur d’une école. Moi je suis cuisinier. J’invite souvent des amis à manger. Il y a Frédérique qui est serveur, Claude qui est boucher, Camille qui est instituteur et Dominique qui est secrétaire. Frédérique est suédois, mais parle très bien français.

Ma ______________ est très intelligente. Elle est ______________ en Physique quantique. Elle est ______________ . C’est une ______________ . Elle habite avec sa ______________ . Sa ______________ est aussi très intelligente. Elle est ______________ d’une école. Moi je suis ______________ . J’invite souvent des amis à manger. Il y a Frédérique qui est ______________ , Claude qui est ______________ , Camille qui est ______________ et Dominique qui est ______________ . Frédérique est ______________ , mais parle très bien français.

Exercise 5 Choose le, la or l’ articles according to the noun. Sometimes le and la are possible.

  1. _________ père de Lisa est un chercheur
  2. ___________ soeur de Lisa a 15 ans.
  3. _________ vendeuse est très sympathique.
  4. _________ directeur est fâché.
  5. _________ ingénieur construit un pont.
  6. _________ secrétaire écrit un rapport.
  7. _________ traducteur parle 5 langues.
  8. _________ agricultrice cultive des pommes de terre.
  9. _________ Chinoise parle très bien français.
  10. _________ Japonais vient de Kyoto.