Passé composé avec être (composed past with be)

« Le passé composé » is the past you will use the most in French. It is used to describe actions and events in the past.

It is composed of two things : an auxiliary and a past participle.

Auxiliary

With most verbs the composed past has the auxiliary « avoir » (to have). Click here to revise the composed past with « avoir:

With a few verbs you will need to use the auxiliary « être » (to be) :

Je suis, Tu es, Il/Elle/On est, Nous sommes, Vous êtes, Ils/Elles Sont

You can revise and practice its conjugation by clicking on the link:

When to use the auxiliary être?

  • With displacement verbs : Naître, Partir, Aller, Arriver, Monter, Entrer, Passer, Rester, Sortir, Descendre, Tomber, Mourir, Venir.
  • With pronominal verbs : se coucher, se lever se brosser les dent, se promener….

In this lesson we will focus on the composed past with displacement verbs.

Here are a few examples. Listen and repeat.

  • Je suis né le 28 octobre 1985.
  • Il est arrivé en France en 1998.
  • Nous sommes restés 3 ans à Strasbourg.
  • Vous êtes partis à Toulouse.
  • Ils sont descendus dans le sud.

These verbs are all about displacement, a change of position: to go, to leave, to die, to come…

To memorise displacement verbs there are amusing techniques:

MRS VANDERTRAMP

Memorising this name can help : each letter is the first letter of one of these verbs:

Monter, Rester, Sortir,

Venir, Aller, Naître, Descendre, Entrer, Rentrer, Tomber, Retourner, Arriver, Mourir, Partir

Song

Memorising this little song can help. The melody is from a famous French song : C’est la mère Michel :

Il est né, il est parti il est allé, il est arrivé en bas des escaliers, ensuite il est monté, et puis il entré, il est passé il est resté il est sorti, il est descendu, il est tombé, il est mort, il est venu au paradis!

This song follows a logical story :

He was born, he left, he went, he arrived at the bottom of the stairs, then he went up, and then he entered, he passed, he stayed, he went out, he went down, he fell, he died, he came to heaven!

You can sing it with different subjects : Je suis né, je suis parti je suis allé…. Ils sont nés, ils sont partis, ils sont allés……..

Past Participle

The past participle has been explained in the previous lesson. You can revise it by clicking here:

Negative form

For the negative form add ne/n’ in front of the auxiliary and pas in front of the verb:

  • Je ne suis pas arrivé.
  • Ils ne sont pas descendus.
  • Elle n’est pas restée longtemps.

Conjugation

!!! This section is a bit technical and will interest you only if you wish to write proper French. You can skip it if you only wish to speak properly. Maybe come back to it later.

With the auxiliary être, one must conjugate the subject and the verb:

  • Il est parti (masculin)
  • Elle est partie (feminine)
  • Ils sont partis (masculin plural)
  • Elles sont parties (feminine plural)

This is not the case with the auxiliary have

  • Il a mangé
  • Elle a mangé
  • Ils ont mangé
  • Elles ont mangé

Exercices

Exercice 1 : Écoutez puis complétez :

1 Je ______ ___________ tôt ce matin.

2 Tu ______ ____________ chez une amie. 

3 Nous __________ _____________ avec des amis. 

4 _______ ___________ montés dans leur chambre. 

5 Elle __________ ________________ dans les escaliers.

6 ________ ___________ sorti de la maison à 15 heures.

7 Tu _______ _____________ par la boulangerie?

8 Vous _______ _____________ en retard.

9 Napoléon _______ __________ à Saint Hélène en 1821.

10 ______ ____________ _________ naît à Liverpool.

11 Je ______ _________ ________ arrivé

12 ________ __________ descendues dans le sud pour les vacances.

Exercice 2 Complétez les phrases

  1. Tu _______ ____________? (tomber) Tu t’es fait mal?
  2. Nous ________ __________ (entrer) dans le musée.
  3. Vous ________ _______________ (passer) près de chez moi. 
  4. Il __________ ________________ (partir) vivre en Angleterre.
  5. Elle _______ ___________ (monter) vivre dans le Nord.
  6. Ils ________ ____________ (partir) très tôt.
  7. Je ________ ___________ (tomber) sur un bon ami. On a discuté un peu.
  8. Elles ________ ____________ (rester) trois heures au restaurant.
  9. Je ______ ____________ (sortir) mais il faisait froid alors je suis revenu prendre mon manteau.
  10. On _________ _____________, (arriver) on a mangé puis on _________ _____________. (repartir)
  11. Vous __________ bien _______________? (arriver)

Exercice 3 Mettez les phrases à la forme négative. Correct with the audio and repeat.

  1. Je suis parti en retard. –>
  2. Il est arrivé. –>
  3. Nous sommes passés par la maison. –>
  4. Vous êtes rentré après le match. –>
  5. Ils sont montés au paradis. –>
  6. Il est descendu en enfer. –>

Exercice 4 Complétez les phrases sur des personages historiques important. Écoutez et répétez les corrections audio.

1 Charlemagne ______ ________ au milieu du 8ème siècle (entre 740 et 750). Son frère, Carloman ______ _________ jeune. Charlemagne _______ ___________ Roi des Francs en 768, puis empereur de France, d’Allemagne et d’Italie en l’an 800. Il ______ __________ le 18 janvier 814 à Aix la Chapelle. (naitre, mourir, devenir, mourir)

2 Vercingétorix _______ ____________ vers l’an 82 avant Jésus Christ. Il ______ ___________ au pouvoir en l’an 52 avant Jésus Christ. Il s’________ _____________ contre les forces de Jules César. Il _______ ______________ un symbole de la résistance Gauloise. (naitre, arriver, se battre, devenir)

3 Louis XVI, ________ _____________ le 23 août 1754 à Versailles. Il _______ _____________  dauphin (héritier du throne) à la mort de son père. Il _______ ___________ sur le throne à 19 ans, à la mort de son grand père en 1774. Il _______ _____________ guillotiné en 1792 pendant la Révolution Française. (naitre, devenir, monter, mourir)

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