Pronominal verbs (se laver, se coiffer)

How they are constructed

Have you noticed some verbs have se at the infinitive?

  • Se laver (to wash), se coiffer (to brush your hair), se brosser les dents (to brush your teeth), se changer (to change), s’habiller (to get dressed)….

This means these verbs will have a pronoun in front of them when they are conjugated.

example with « se laver » (to wash oneself)

  • Je me lave, tu te laves, il/elle/on se lave, nous nous lavons, vous vous lavez, ils/elles se lavent.

Here’s a recap graph:

Subjectpronoun
Jeme/m’
Tute/t’
Il/Elle/Onse/s’
Nousnous
Vousvous
Ils/Ellesse/s’

If the verb starts with a vowel or silent h, me becomes m’, te becomes t’ and se becomes s’

Example with « s’habiller » (to get dressed)

  • Je m’habille, tu t’habilles, il/elle/on s’habille, nous nous habillons, vous vous habillez, ils/elles s’habillent.

How they are used

A pronominal verb is used to express that something is being done to oneself (myself, yourself, himself, herself, itself, ourselves, themselves)

For example, « se laver » means to wash oneself, whereas laver (without se) means to wash something else.

OneselfSomething Else
« Se laver »« Laver »
Je me lave
(I wash myself)
Je lave la voiture
(I wash my car)
Tu te laves
(You wash yourself)
Tu laves la piscine
(you wash the swimming pool)
Il se lave (himself)Il lave la maison (the house)
Nous nous lavons (ourselves)Nous lavons les vitres (the windows)
Vous vous lavez (yourself)Vous lavez le sol (the floor)
Elles se lavent (themselves)Elles lavent la cuisine (the kitchen)

Lets see a few more examples. Try understanding without the translation, then check if you are correct.

InfinitiveExampleTranslation
S’appelerJe m’appelle BenI’m called Ben
AppelerJ’appelle ma mèreI call my mother
Se changerTu te changes pour la soiréeYou change for the evening
ChangerTu changes de travail You change job
Se brosserElle se brosse les dentsShe brushes her teeth
BrosserElle brosse le chienShe brushes the dog
S’habillerNous nous habillonsWe get dressed
HabillerNous habillons les enfantsWe dress the children
Se réveillerVous vous réveillez tard!You wake up late
RéveillerVous réveillez le bébé!You wake up the baby
Se coucherIls se couchent tôtThey go to bed early
CoucherIls couchent les enfantsThey put the children to bed

Here are a few exercises to get used to pronominal verbs.

Exercice 1 Put the correct pronoun in the correct form

  1. Tu ________ laves les dents.
  2. Je _______ appelle Claude.
  3. Elle _____ lève toujours tôt.
  4. Nous ________ voyons 3 fois par an.
  5. Vous _________ prenez pour qui?
  6. Il ________ lève, ________ coiffe et _______ habille.
  7. Je ne _______ habitue pas au climat anglais!
  8. Tu _____ appelles comment?
  9. Les Espagnols ________ couchent tard.
  10. On _______ appelle 3 fois par jour!
  11. Je ______ appelle Claude
  12. Ils _________ réveillent à 8h.
  13. La Reine d’Angleterre ________ habille avec des beaux chapeaux.
  14. J’aime _______ promener sur la plage et _______ baigner dans la mer!
  15. Vous ___________ appelez comment?

Exercise 2 choose between the simple form of the verb and the pronominal form

1 promener/se promener

Je ___________________________ mon chien.

Je _______________________ dans un parc.

2 brosser/se brosser

Tu _________________________ les dent puis tu vas au lit.

Tu ________________________ les cheveux de ta fille.

3 Appeler/s’appeler

Elle ________________________ Marie.

Elle ________________________ sa mère tous les jours.

4 Changer/se changer

Je ___________________ de voiture tous les 3 ans.

Mon pantalon est sale alors je ___________________ .

5 Prendre/se Prendre

Elle ______________________ pour une star.

Elle ______________________ le bus.

6 Acheter/s’acheter

Tu _______________________ une belle voiture.

Tu _______________________ du chocolat pour tes enfants.

Exercice 3 complete the story using simple or pronominal verbs in the correct form. Listen to the audio to see if you are correct.

Le matin je _____________________ (se lever) très tôt et je _____________________ (se préparer) un café. Je _______________ (préparer) aussi un café pour ma femme. Elle ___________________ (se lever) en général juste après moi. Elle ____________________ (se réveiller) lentement.

Nous ____________________ (petit déjeuner) ensemble et nous __________________________ (se raconter) nos rêves. Je _____________ (faire) souvent des rêves étranges ou je ___________________ (se faire) courir après par des monstres. Ensuite nous ___________________ (s’embrasser) et nous ___________________ (partir) au travail.

Je ______________________ (rencontrer) mon patron et il ___________________ (se fâcher) :

« Vous ______________ (être) encore en retard. Demain vous _________________ (se lever) plus tôt et vous ____________________ (s’organiser) mieux. Sinon vous ______________ (être) viré. C’est compris?

Je ___________________ (s’excuser) puis je vais dans mon bureau. Mon chef _____________ (être) un abruti.