Direct and indirect verbs

A direct verb isn’t followed with à, au or aux. An indirect verb is followed with à, au or aux. (au is the contraction of à and le, aux is the contraction of à and les)

Here is a list of direct and indirect verbs:

Direct verb (without à, au or aux)Indirect verb (with à, au or aux)
Appeler quelqu’unParler à quelqu’un
Écouter quelqu’unÉcrire à quelqu’un
Regarder quelqu’unRépondre à quelqu’un
Voir quelqu’unDemander à quelqu’un
Admirer quelqu’unEmprunter à quelqu’un
Aimer quelqu’unPrêter à quelqu’un
Adorer quelqu’unRendre à quelqu’un
Détester quelqu’unDire à quelqu’un
Inviter quelqu’unOffrir à quelqu’un
Menacer quelqu’unSourire à quelqu’un
Tuer quelqu’unDonner à quelqu’un
Attendre quelqu’unTéléphoner à quelqu’un
Taper quelqu’unAppartenir à quelqu’un
Payer quelqu’unEnvoyer à quelqu’un
Comprendre quelqu’un

Why is this important?

This will determine whether to use direct or indirect pronouns. We will study this in depth in the next few lessons. For the time being, get used to direct and indirect verbs. Try these exercises:

Exercise 1 listen to the audio. Which verb is being used, direct or indirect?

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Exercise 2 complete with à when necessary.

  1. Je donne un os ________ Milou (mon chien).
  2. J’appelle ___________ le chien.
  3. Il tue _________ ses ennemis.
  4. Il sourit _________ ses ennemis.
  5. Vous écrivez une lettre _______ votre famille.
  6. Vous aimez ___________ votre famille.
  7. J’attends _________ le bus.
  8. Il parle _________ son avocat.
  9. Il écoute __________ son avocat.
  10. Elle rend les clés ________ la réception.
  11. Je déteste __________ le café.
  12. Ils disent quelque-chose _________ l’arbitre.
  13. Ils menacent _________ l’arbitre.
  14. Je prête 200 euros ________ mon frère.
  15. J’adore ________ mon frère.
  16. Je vois _________ mes amis.
  17. J’offre des cadeaux ________ mes amis.
  18. J’admire __________ les anglais.
  19. Cette maison appartient ___________ Brad Pitt.

Exercice 3 complete with à, au or aux.

  1. Je parle ______ Henri.
  2. Je parle ______ facteur. (le facteur = the postman)
  3. Je parle ______ enfants.
  4. Je donne de l’argent _______ la boulangère.
  5. Je donne de l’argent _______ boulanger.
  6. Je réponds __________ gendarmes.
  7. Elle répond __________ la police.
  8. Il rend le téléphone __________ Charly.
  9. Vous rendez un service _________ frère de Charly.
  10. Ils écrivent des lettre __________ leurs Grand-Parents.
  11. Ils envoient des cartes postales _________ Grands-parents de Charly.